Neandertal oppkalt etter tysk dal

Forskerne var i tvil da de fant den første neandertalen: Var det et abnormt formet menneske eller en utdødd menneskeart?

10. april 2014

I 1856 fant arbeidere i et kalkbrudd ved Düsseldorf i Tyskland deler av et menneskelignende skjelett. Ekspertene var i tvil: Var det en utdødd menneskeart eller et abnormt formet menneske?

Neandertalteori bekreftet

Den første teorien ble bekreftet i 1886 da lignende funn ble gjort i Belgia. Da det første funnet var i Neanderdalen (tysk: Neandertal), ble det navnet. Neandertalmennesket døde ut for ca. 30 000 år siden, etter at det tidlige moderne mennesket vandret ut av Afrika. Kontakt har det likevel vært, for ifølge undersøkelser har europeere, asiater og andre ikke-afrikanske folk ca. 2 prosent neandertalgener.

Felles forfedre

Man mener at neandertaleren er etterkommer av Homo erectus eller en nær beslektet art, og at neandertaleren og mennesket har felles forfedre som levde i Afrika for over 500 000 år siden.

Kanskje du er interessert i ...

Les også