Slangegift kan redde diabetikere

Zoltan Takacs har reist overalt for å studere giftslanger og bruke den kunnskapen til å utvikle medisin for folk med sykdommer som diabetes og sklerose.

16. juni 2011

Forskeren Zoltan Takacs ved University of Chicago og hans forskerteam har løst mysteriet om hvorfor kobraer ikke dør av sin egen gift. Det skyldes at hos kobraen inneholder signalmottakerne i cellene som er målet for giften, et spesielt sukkermolekyl som hindrer signalmottakeren i å binde giftstoffet.

Denne kunnskapen kan føre til ny livreddende medisin for folk med autoimmune sykdommer som diabetes og sklerose. DNA-et i blodet til en slange inneholder informasjon om giften.

Forskerne har hittil undersøkt nesten tusen animalske giftstoffer, men det finnes ca. 20 millioner i alt, og Zoltan Takacs vil samle inn så mange han kan.

Det er sjelden lett å skaffe blodprøver fra farlige slanger, men med den stripete kraiten (Bungarus fasciatus) er det en smal sak.

”Jeg fanget fire på en gang i Fiji i fjor”, forteller Zoltan Takacs.

Kanskje du er interessert i ...

Les også