Kaldt sted blir Kasakhstans nye hovedstad

På samme måte som 1700-tallets tsar Peter den store gjorde krav på et sumpete landområde ut mot Østersjøen og grunnla St. Petersburg – de russiske keisernes hovedsete – valgte presidenten også en avsides flekk der han plantet flagget til det nye Kasakhstan. Og det selv om den tidligere hovedstaden Almaty er en deilig by med et behagelig, temperert klima som bare noen få i tillegg til presidenten selv hadde lyst til å forlate.

28. februar 2012

På samme måte som 1700-tallets tsar Peter den store gjorde krav på et sumpete landområde ut mot Østersjøen og grunnla St. Petersburg – de russiske keisernes hovedsete – valgte presidenten også en avsides flekk der han plantet flagget til det nye Kasakhstan. Og det selv om den tidligere hovedstaden Almaty er en deilig by med et behagelig, temperert klima som bare noen få i tillegg til presidenten selv hadde lyst til å forlate.

Men mot slutten av 1997 flyttet regjeringen offisielt til det kalde, forblåste Akmola ute på den treløse, sentralasiatiske steppen nesten 1000 km lenger nord. Byen ble omdøpt til Astana – det kasakhstanske ordet for ”hovedstad”. Navneforandringen feires hvert år den 6. juli på Astana-dagen, som faller sammen med president Nazarbajevs fødselsdag.

Kasakhstan er rikt på olje og andre mineralressurser, og landet har brukt milliarder på den nye hovedstaden og invitert noen av verdens ledende arkitekter til å bruke den venstre bredden av elven Isjim som utstillingsvindu for verkene sine. Elven skiller den administrative ”nye byen” fra det eldre, hovedsakelig sovjetiske området på den høyre bredden.

Resultatene er vidt forskjellige og visuelt interessante, selv om ikke alle synes det er like fint.

Men enten man liker det eller ikke, har Astana kommet for å bli, og befolkningstallet har på ti år økt fra 300 000 til over 700 000. På veien har byen utviklet seg til en reklamesøyle for kasakhstansk nasjonalisme og ambisjoner.

Andre hovedsteder har fulgt det samme sporet, deriblant – naturligvis – St. Petersburg, som Fjodor Dostojevskij en gang beskrev som ”den mest prosjekterte og bevisst anlagte byen i hele verden”. Beskrivelsen var ikke positivt ment, men den russiske storbyen endte likevel med å få sitt eget blomstrende liv. Vil det også bli tilfellet med Astana?

Kanskje du er interessert i ...

Les også