De dyrebare eggene

Våren har kommet til Matura Beach. Den 10 km lange sandstranden med palmer og kraftig brenninger ligger på østkysten av Trinidad. Stranden ser ut som om det har kjørt store biler rundt i sanddynene. Halvannen meter brede V-formede spor går i sikksakk over sanden, som er overstrødd med store fordypninger. Om natten dukker ”bulldoserne” som står bak sporene, fram. De beveger seg ikke framover med brølende motorer, men med en visling i sanden. De humper framover centimeter for centimeter med sukk og stønn. Det er lærskilpaddene som kommer for å legge egg.

5. november 2009

Våren har kommet til Matura Beach. Den 10 km lange sandstranden med palmer og kraftig brenninger ligger på østkysten av Trinidad. Stranden ser ut som om det har kjørt store biler rundt i sanddynene. Halvannen meter brede V-formede spor går i sikksakk over sanden, som er overstrødd med store fordypninger. Om natten dukker ”bulldoserne” som står bak sporene, fram. De beveger seg ikke framover med brølende motorer, men med en visling i sanden. De humper framover centimeter for centimeter med sukk og stønn. Det er lærskilpaddene som kommer for å legge egg.

Hunnene sleper seg opp av vannet, og forluffene setter merker i sanden mens de trekker seg av gårde. Så begynner de å grave dype hull med bakbeina og legger eggene sine. De mange eggene blir lagt med få sekunders mellomrom og ligner glinsende biljardkuler. Når hver hunn har lagt ca. 80 egg, fyller den opp reirhullet og bruker forluffene til å glatte ut sanden. Så sleper den seg et par meter lenger bort og lager flere store sandengler – en avledningsmanøver som skal forvirre rovdyr. Etter to–tre timer på stranden er halsen helt rød av anstrengelse, og den vender tilbake til havet.

Lærskilpadder har alltid lagt egg på Matura Beach. Selv på 1970- og 1980-tallet, da stranden stinket av alle de slaktede skilpaddekroppene som lå og råtnet i solen, og sanden var full av eggrøvernes hull. I dag legger skilpaddene egg uforstyrret fordi området bevoktes av en lokal naturverngruppe, Nature Seekers. Bestanden har økt sterkt fra noen få hundre i året for 10 år siden til ca. 3000 i dag.

Skilpaddene invaderer nærmest strendene på Trinidad. På stranden Grande Riviere, som er under 1 km lang, kjempet 500 lærskilpadder i fjor om plassen hver natt. Trengselen var så stor at de faktisk gravde opp reirene til hverandre til stor glede for gribber og omstreifende hunder. Andre steder på øya har skilpaddene inntatt strender som lå øde for få år siden. Scott Eckert anslår at det i fjor kom 8000 lærskilpadder til Trinidad for å legge egg.

Det store antallet er enda mer bemerkelsesverdig i betraktning av skilpaddenes hinderløp ved kysten. Hekketiden til lærskilpaddene er også den samme perioden som hundrevis av fiskere nordøst på Trinidad bruker til å sette garn et par kilometer fra kysten i håp om å fange makrell eller trommefisk. I stedet fanger de stadig oftere skilpadder på 450 kg.

På moloen i den lille havnebyen Toco står Shazam Mohammed med bar overkropp og klager. Han peker over på en haug med grønt fiskegarn som er revet i stykker og sammenfiltret. ”Alle de garnene er revet i filler,” sier han. De er flenset for å befri de lærskilpaddene som har blitt fanget i dem natten før. ”Hvis vi tjener 200 Trinidad-dollars [ca. 210 kroner, red.], må vi betale 500 for å få garnene reparert.” Man kan nok anta at det heller ikke har vært noe særlig behagelig for skilpaddene.

Scott Eckert og kollegene hans fra NOAA Fisheries Service har fått lokalbefolkningen til å teste ut garn med en annen utforming, som fanger færre skilpadder, i håp om at de hekkende lærskilpaddene og kystfiskerne kan leve side om side. I mellomtiden prøver flere og flere fiskere å finne andre måter å tjene penger på i skilpaddesesongen. Likevel anslås det at det hvert år dør over 1000 lærskilpadder utenfor Trinidad. De drukner i garnene eller hogges fri av dem av de frustrerte fiskerne.

På tross av det kommer det hele tiden flere hekkende lærskilpadder, ikke bare på Trinidad, men i hele Karibia, på St. Croix, langs hele nordkysten av Sør-Amerika og helt til Florida. Det må ha hjulpet å hindre nedslaktningen på hekkestrendene, slik Nature Seekers og andre organisasjoner har gjort, sier Scott Eckert. ”Men jeg er ikke sikker på at det er en direkte forbindelse mellom naturvern og den tilveksten vi opplever.”

Han mener at det ennå er for tidlig å se resultatet fra strandvokternes viktigste innsats, som er å redde utallige egg fra å bli samlet inn og solgt. Man vet ennå ikke helt sikkert hvor lenge lærskilpadder bruker på å bli kjønnsmodne. Men de siste undersøkelsene, som bygger på vekstlagene i de små knoklene rundt pupillen i øye på lærskilpadden, tyder på at det kan ta 30 år. Det betyr at de ungene som har blitt reddet de siste par årene, ennå ikke kan være en del av den store tilstrømmingen av lærskilpadder på strendene. Men langt fra den varme sanden på Trinidad er det også noe annet har stor betydning for lærskilpaddene i Atlanteren.

Kanskje du er interessert i ...

Les også