Manhattan kryr av maur

Og det ser ut til at New York-maurene liker musikaler. Minst 13 forskjellige maurarter har tatt bolig på Broadway, viser en ny undersøkelse.

15. oktober 2010 av Christine Dell'Amore, National Geographic News

I likhet med menneskene i New-York er maurene en stor blanding av personligheter. Der finnes både den lille tyvmauren – som, slik navnet antyder – brødfør sine kolonier med stjålet mat, og den smarte fortausmauren, som er ekstremt territorial og bor under betongen.

Mangfoldet av maurarter overrasker forskerne som oppdaget alle maurene som bor på fotgjengerfeltene i New York.

Selv om de fleste artene opprinnelig er fra Nord-Amerika, har forskerteamet også observert fremmede arter som lever i fredelig sameksistens med de lokale maurene. De har trolig tatt turen til New York via jorden fra potteplanter eller i treflis.

Den giftige asiatiske knappenålsmauren er for eksempel aldri blitt observert nord for staten Virginia.

Ikke alle fremmede arter er skadelige for de opprinnelige artene. "Tvert om," sier forskningsleder Marko Pe?arevi? i en e-post. Han er økolog ved Columbia University. "Gi dem nok tid – århundrer eller årtusener – da har de en tendens til å bidra til variasjon innen de opprinnelige artene.”

"Problemet er at én av hundre er en invaderende art og kan skade omgivelsene betydelig, ofte ved å endre på levevilkårene og/eller drepe andre arter," tilføyer han. Til tross for denne store diversiteten er Manhattan snarere en rørebolle enn en smeltedigel for maurene, skriver forfatterne i undersøkelsen. Den ble publisert 5. oktober i tidsskriftet PLoS One.

"Mens alle mennesker tilhører samme art og derfor kan reprodusere seg selv og "smelte" forfedrenes forskjeller sammen til den vakre sammensmeltningen som New York består av, er maurene som lever på hellene i New York City, forskjellige arter og kan ikke pare seg med hverandre, men bare blande seg med hverandre og leve side om side," sier Pe?arevi?.

Maurene tilpasser seg bylivet

Pe?arevi? og kollegene hans fanget maur på 44 heller langs Broadway, Park Avenue og West Side Highway på Manhattan i løpet av sommeren 2006.

På alle hellene var det en eller annen form for vekster, fra velholdte gressplener på Park Avenue til områder med trær langs Broadway. Tidligere undersøkelser av dyreliv i byområder har primært fokusert på områder som ligner naturen, f.eks. hager. Observasjoner av heller eller lignende områder kan derfor avsløre ukjente levesteder for dyr, står det i undersøkelsen.

De store hellene er naturlig nok levested for flere arter, sier Pe?arevi?. Noen arter, f.eks. fortausmauren, foretrekker heller som er lagd av betong eller asfalt.

Ifølge undersøkelsen liker andre arter, f.eks. den asiatiske Nylanderia flavipes, områder der det er flere trær. Andre maurarter igjen lever under bakken, f.eks. kornåkermauren som har "buskaper" med lus, på samme måte som mennesker har buskaper med kyr.

Pe?arevi? sier at fremtidige studier som samler maur fra trær, kan komme til å avsløre enda flere arter i New York City. Han anslår at det kan være ca. 30 forskjellige arter.

Lederen av Urban Wildlife Institute i Chicagos Lincoln Park Zoo, Eric Lonsdorf, sier at han er overrasket over hvor mange arter det ble avdekket på så små landområder. Lonsdorf er også fascinert av maurenes evne til å tilpasse seg livet i byen. Undersøkelsen viser til tidligere studier av luktende husmaur som bor i byer, og som har etablert større kolonier med flere dronninger. Lonsdorf tilføyer at utforskningen av det "urbane som et spesifikt levested for dyr, snarere enn universelt uegnet for dyr, er en endring i hvordan vi tenker på".

Misforståtte maur og andre dyr i byen

Den nye oppdagelsen er en påminnelse om at bymennesker fortsatt ikke har de store kunnskapene om de små naturområdene de går forbi hver dag – selv om stadig flere mennesker flytter til New York og andre byer, står det i undersøkelsen.

Lonsdorf sier at oppdagelsen av så mange forskjellige maur i en by med åtte millioner mennesker er "enda et bevis på hvor lite vi vet om hvordan dyr betrakter urbane områder som sitt levested."

Forskningsleder Pe?arevi? sier at dyrene i byen "utfører en del arbeid som gjør livet mer behagelig for oss, f.eks. ved å fjerne søppel, spre plantefrø og bestøve blomster, bare for å nevne noen få eksempler."

Han foreslår at neste gang du er i indre by skal du bruke "noen minutter til å sette deg på en benk og kikke på maurene som går frem og tilbake."

"Der er en helt ny verden å oppdage der ute."

Maur på asfalten

En maur går på asfalten ved kolonien sin i Italia. Foto: Daniele La Monaca, Reuters

Kanskje du er interessert i ...

Les også