De aper etter

Vi mennesker imiterer instinktivt hverandres mimikk. Nå har primatolog Elisabetta Palagi funnet bevis for at det faktisk er en atferd med svært gamle røtter.

10. juni 2014

En ape ser på en annen og etterligner den andres ansiktsuttrykk. Det observerte primatolog Elisabetta Palagi ved universitetet i Pisa i en zoologisk hage i Rheine i Tyskland, der hun studerte gelada-aper, en art som har levd på steppene i det etiopiske høylandet i rundt tre millioner år. For henne var det en aha-opplevelse.

Mennesker imiterer instinktivt andre menneskers mimikk, men dette var beviset på at det er en atferd med gamle røtter.

Uttrykk for følelsmessig tilknytning

Gelada-apen – som veier 13–20 kg – er den eneste overlevende arten av gressetende primater. ”Dette er ikke en egenskap som kan tilegnes”, sier Elisabetta Palagi. ”Hvis man ikke har en hjerne som er tilpasset til å vise denne atferden, kan man ikke gjøre det.” Denne formen for etterligning antas å være uttrykk for en følelsesmessig tilknytning.

Kanskje du er interessert i ...

Les også