Genmanipulert silkeorm spinner fremtidens skuddsikre materiale

"Dragon Silk" er navnet på fremtidens skuddsikre materiale, utviklet for den amerikanske hæren. Hemmeligheten er en krysning av silkeormer og edderkopper.

5. august 2016 av Jakob Priess / Illustrert Vitenskap

Det er 10 ganger mer fleksibelt enn kevlar og kan enkelt stoppe en kule fra selv svært kraftige håndvåpen.

«Dragon Silk» – dragesilke – er det foreløpige navnet på materialet den amerikanske hæren vil bruke til å erstatte kevlar som fremtidens skuddsikre materiale.

Biotech-firmaet Kraig Biocraft står bak Dragon Silk, og hemmeligheten er en helt ny genspleising av silkeorm og edderkopp.

Det sterkeste materialet i naturen

Dragesilken er nemlig laget av silkeorm som har vært en tur under DNA-kniven.

Edderkopper lager ikke så store mengder tråd, og dessuten har de en tendens til å spise hverandre, noe som gjør produksjon i stor skala vanskelig.

Derfor har Kraig Biocraft genspleiset edderkoppens evne til å produsere supersterk silke over i den langt mer stabile silkeormen.

Kan formes etter kroppen

Fordelen ved dragesilken er at det er 10 ganger mer smidig og fleksibelt enn kevlar, som i dag brukes til skuddsikre vester og lignende.

Det vil si at man i fremtiden vil kunne dekke personer nesten fullstendig med skuddsikkert materiale.

Da betyr det lite at dragesilke ikke tåler like mye som kevlar.

Stopper lett et prosjektil

Kevlar tåler krefter på 3 gigapascal, mens dragesilken tåler ca. 2 gigapascal.

Men det må ses i lys av at en .44 Magnum revolver «bare» leverer 0,25 gigapascal.

Kanskje du er interessert i ...

Les også