Cannabis: Narkotika eller naturmedisin?

I flere tiår ble cannabis – i form av hasj og pot – betraktet som et narkotikum. Men nå får flere amerikanske barn med epilepsi overraskende hjelp fra den kontroversielle planten.

30. juni 2015 av Hampton Sides

Medisinske flyktninger

Anfallene begynte i mai 2013. Den gangen var Addelyn et halvt år gammel. Infantile spasmer, lød diagnosen. Det lignet litt på et angstanfall – armene hang i krampe ned langs kroppen, ansiktet var lammet av frykt, og øynene flakket fra side til side. Hjernen til Addelyns hjerne jobbet på høytrykk. ”Det er et mareritt av verst tenkelige sort”, forteller moren, Meagan. ”Så fryktelig å se barnet sitt ha vondt og være redd uten å kunne gjøre noe med det.”

Meagan Patrick og mannen hennes Ken bodde i en liten by sørvest i Maine i USA, og de tok med seg Addy til Boston slik at noen flinke nevrologer kunne se på henne. De epileptiske anfallene, konkluderte de, skyldtes schizencefali, en medfødt misdannelse i hjernen. Den ene av hjernehalvdelene til Addy hadde ikke utviklet seg fullt ut i fostertilstanden, slik at det hadde oppstått en abnorm spalte. Og dessuten hadde Addy utviklet en beslektet lidelse: synsnerve-hypoplasi, som fikk blikket hennes til å vandre – og som nesten gjorde henne blind, avslørte ytterligere undersøkelser. Sommeren etter hadde Addy 20–30 anfall om dagen. De ble til 100 om dagen. Og så 300.

Foreldrene fryktet å miste datteren sin

Familien Patrick fulgte de rådene de hadde fått, og medisinerte Addy kraftig med krampestillende midler. Den sterke medisinen førte til at hun fikk færre anfall, men den betød også at hun sov mesteparten av tiden. ”Addy var helt borte,” sier Meagan Patrick. ”Hun lå bare der og sov hele tiden. Som en tøydokke.”

I løpet av ni måneder var Addy innlagt hele 20 ganger. Da Meagans svigerforeldre foreslo at de skulle undersøke nærmere om man kunne behandle sykdommen med cannabis, ble hun først livredd. ”Det er jo ulovlig”, tenkte hun. Men hun begynte likevel å sette seg inn i saken. Mange undersøkelser som ikke var vitenskapelig fundert, viser at cannabistyper med høyt innhold av CBD (cannabidiol, som ikke har noen psykoaktiv effekt på mennesker) kan redusere antallet epilepsianfall betydelig.

I september 2013 møtte familien Patrick barnenevrolog Elizabeth Thiele ved Massachusetts General Hospital i Boston. Hun er en av de ledende kreftene bak en undersøkelse av bruk av CBD i behandlingen av resistent epilepsi hos barn. I Boston hadde ikke Elizabeth Thiele lov til å skrive ut cannabis til Addy eller anbefale det. Men hun rådet familien Patrick til å overveie alle mulige behandlingsmuligheter.

Cannabis årsak til folkevandring

Oppmuntret av dette drog Meagan Patrick til den amerikanske delstaten Colorado – en av de 23 amerikanske statene der det er lovlig å bruke cannabis i noen former for medisinsk behandling. Der møtte hun foreldre til epilepsirammede barn som ble behandlet med cannabis.

Meagan Patricks opplevelser i Colorado gjorde stort inntrykk på henne: cannabisprodusentenes voksende kunnskap, fellesskapet blant foreldrene med syke barn, forhandlernes høye kvalitetsnivå og laboratorienes ekspertise i forhold til produktsammensetningen i cannabisolien. Colorado Springs har utviklet seg til et Mekka, et mål for en behandlingsmessig betinget folkevandring.

Over 100 familier med barn med livstruende sykdommer har flyttet dit. Mange av familiene er knyttet til den ideelle organisasjonen Realm of Caring, og de ser på seg selv som ”medisinske flyktninger”. De fleste fikk ikke lov til å behandle barna sine med cannabis der de bodde før uten å risikere å bli arrestert for narkohandel eller til og med børnemishandling.

Meagan Patrick eksperimenterte med olje med høyt CBD-innhold, og det stoppet nesten datterens anfall helt. Hun trappet ned på noe av de andre medisinene som Addy fikk, og det var som om jenta våknet opp fra koma. ”Det høres kanskje banalt ut”, sier Meagan Patrick. ”Men hvis barnet ditt begynner å smile til deg for første gang på mange, mange måneder, da ser man verden med helt nye øyne.”

En ny tilværelse for familien

I begynnelsen av 2014 bestemte familien Patrick seg for å flytte til Colorado. Addy har det bra nå. Siden hun fikk CBD-olje den første gangen, har hun ikke vært på sykehuset. Hun får fremdeles anfall – et eller to om dagen – men de er mindre heftige. Blikket hennes flakker ikke så mye lenger. Hun lytter mer. Hun ler. Og hun har lært å gi klemmer og oppdaget hva stemmebåndene kan brukes til.

Kritikere hevder at foreldrene fra Realm of Caring bruker barna som forsøkskaniner, at det ikke er gjort tilstrekkelig mange vitenskapelige undersøkelser, og at mange, om ikke de fleste av utsagnene om den nyttige virkningen av cannabis kan tilskrives placebo-effekten.

”Det er riktig at vi ikke kjenner langtidsvirkningene av CBD, og at vi må følge med på dem”, sier Meagan Patrick . ”Men jeg kan forsikre deg om at uten CBD ville vår Addy ha vært en grønnsak nå.”

Ingen mirakelkur

Ifølge barnenevrolog Elizabeth Thiele er de foreløpige resultatene av CBD-undersøkelsen veldig lovende. ”CBD er ikke noen mirakelkur – det virker ikke på alle”, advarer hun. ”Men jeg er imponert. Behandlingen er uten tvil veldig effektiv for mange mennesker. I undersøkelsen finnes det flere eksempler på barn som har vært helt fri for anfall i over ett år.”

Er cannabis narkotika eller naturmedisin?

Les alt om den nyeste forskningen på stoffet i National Geographic nr. 6, 2015 her:

NB! Du må ha en profil på National Geographic for å laste ned artikkelen. Den er gratis å opprette og tar bare et øyeblikk. Når du klikker på last-ned-knappen, får du mulighet til å opprette en profil.

Kanskje du er interessert i ...

Les også