Hva er dendrokronologi?

Bruce Dale

Årringene i trestammer kan avsløre en kalender som går tusenvis av år tilbake for det området som treet har vokst i. Denne metoden kalles dendrokronologi.

I tempererte, subtropiske og subarktiske områder har trærne aktive og inaktive vekstperioder som veksler med temperatur og nedbør. Disse forskjellige vekstperiodene danner ringer i treet, og hver ring markerer en vekstsesong. Ved å sammenligne overlappende årringer fra trær med forskjellig alder kan man skape en naturlig kalender.

Metoden har vært kjent siden 1700-tallet, men på 1920-tallet utviklet astronomen A.E. Douglass metoden videre med støtte fra National Geographic. Forskere har senere utarbeidet detaljerte kalendere for det meste av verden ved hjelp av dendrokronologi.

Arkeologer har nytte av dendrokronologi

Innenfor arkeologien brukes dendrokronologi flittig til å datere alt fra gamle hus til antikke celloer. For eksempel viser ringene i dette tverrsnittet av en gulfuru at den stammer fra 1400-tallet.

Kalenderne varierer fra område til område, og har f.eks. bidratt til å avsløre at et vikingskip funnet i Roskilde Fjord i Danmark ble bygd i Irland rundt år 1070.