Sannheten om Plutos knuste hjerte

Plutos mest tydelige kjennetegn er dens hjerteformede isslette. Nå viser nye undersøkelser hvordan det karakteristiske hjertet har oppstått.

22. november 2015 av Nadia Drake

Plutos overflate ble for milliarder av år siden truffet av et himmellegeme som etterlot seg et 825 kilometer bredt krater. Men i stedet for bare å være et stygt arr, har nedslaget skapt et av Plutos mest karakteristiske kjennetegn: Dvergplanetens iskalde hjerte.

NASAs sonde New Horizons har nylig avslørt en rund avtegning rundt den hjerteformede issletten ved navn Sputnik Planum.

Derfor mener forskerne nå at minst halvparten av Plutos kalde hjerte ligger i et gammelt krater. Selve kraterbassenget er omtrent fire kilometer dypt og strekker seg over en tredel av dvergplaneten.

Den jevne issletten Sputnik Planum befinner seg i et gammelt nedslagskrater. Foto: NASA/JHUAPL/SwRI

Nedslaget har trolig dannet en forsenkning i Plutos overflate, der is har samlet seg i løpet av minst ti millioner år.

Spørsmålet om hvorfor isen ikke smelter, skyldes Plutos største måne Charon. Den er i fast posisjon på motsatt side av hjertet, som derfor aldri treffes av sollys reflektert fra månen.

Den sirkulære formen rundt issletten er astronomenes beste grunn til å tro at hjertet på Pluto er resultatet av en kosmisk kollisjon. Flere undersøkelser og analyser venter.

Kanskje du er interessert i ...

Les også