Mars' mystiske følgesvend har en blå plet

Mars' måne Phobos vækker undren blandt forskere. Satellitbilleder afslører en tydelig blå plet på overfladen.

6. november 2009

Mars’ mystiske følgesvenn Phobos, som er den største av Mars’ to måner (Deimos er den andre), er en uformelig klump sammenlignet med Jordens måne.

Men det den mangler av utseende, har den i mystikk. En teori går ut på at Phobos er en villfaren asteroide som er fanget inn i bane rundt Mars for kanskje flere milliarder år siden. Nye bilder fra NASAs satellitt Mars Reconnaissance Orbiter viser imidlertid tydelig en blå flekk på den ellers rødlige overflaten – en kontrast som sjelden ses på en asteroide.

Noen astronomer sier at det blå er overflate som har blitt blottlagt nylig og ennå ikke er patinert til rødt; andre mener at det er et helt annet materiale som kommer til syne. Til neste år sender Russland etter planen opp en romsonde til Phobos for å samle prøver.

Kanskje du er interessert i ...

Les også