Atmosfæren på Mars undersøkes

18. november 2013 sendte NASA ut romsonden MAVEN mot Mars – den planeten som ligner mest på Jorden, og som kanskje kan ha liv.

1. april 2014

MAVEN skal på en ti måneder lang ferd for å undersøke den røde planetens eldgamle atmosfære.

I bane rundt Mars

Romsonden skal gå i bane rundt Mars 170 km over overflaten og undersøke planetens øvre atmosfære. Formålet er å prøve å finne ut hvor raskt solvinden frakter vann og karbondioksid – de gassene som det er viktigst å se på hvis man vil forstå atmosfærens fortid.

Spor av vann på Mars

Mars hadde en gang en varm og våt atmosfære, og på overflaten kan man se spor etter innsjøer, elver og hav. Det er MAVENs oppdrag å finne ut hvilke forhold som tidligere muliggjorde eksistensen av disse.

Tynn atmosfære på Mars

Mars’ atmosfære er veldig tynn, mindre enn 1 prosent av Jordens ved havflaten. 95 prosent av atmosfæren på Mars består av gassen karbondioksid, og den gangen Mars’ atmosfære var tykk, hadde den nok en isolerende funksjon som medvirket til å bevare de for lengst forsvunne elvene og havene.

Kanskje du er interessert i ...

Les også