Vil finanskrisen styrke solenergi-industrien?

I USA er det fremdeles lang vei igjen for industrien for solenergi, men denne gangen vil det kanskje føre til noe. I februar underskrev det amerikanske solenergiselskapet BrightSource Energy kontrakter med det californiske strømforsyningsselskapet Southern California Edison om å bygge en rekke energitårn i ørkenene i sørvest, som staten eier. Tårn som med tiden kan levere en samlet mengde energi på 1,3 gigawatt, noe som tilsvarer energien fra et stort kullkraftverk.

6. november 2009

I USA er det fremdeles lang vei igjen for industrien for solenergi, men denne gangen vil det kanskje føre til noe. I februar underskrev det amerikanske solenergiselskapet BrightSource Energy kontrakter med det californiske strømforsyningsselskapet Southern California Edison om å bygge en rekke energitårn i ørkenene i sørvest, som staten eier. Tårn som med tiden kan levere en samlet mengde energi på 1,3 gigawatt, noe som tilsvarer energien fra et stort kullkraftverk.

Samtidig har et annet californisk strømforsyningsselskap, Pacific Gas and Electric, bestilt over 1,8 gigawatt med parabolspeil, solceller og energitårn fra BrightSource. Miljøvernerne forbereder seg allerede på å gå på offensiven mot noen av disse prosjektene. Alle disse vil nemlig dekke store ørkenområder, og noen av dem vil muligens forbruke store mengder av det sparsomme vannet i California til kjøling. På samme måte som alle andre former for energiproduksjon har solenergien sin pris.

I Nevada legger jeg veien innom Hooverdammen – som er en storprodusent av varig energi – og blir med på en omvisning dypt under bakken. Den ble bygd over elven Colorado på bare fem år i løpet av 1930-tallet. Nede på bunnen driver det brusende vannet som faller ned fra Lake Mead, to parallelle rekker av kjempestore turbiner. Hver turbin har en kapasitet på 130 megawatt, dobbelt så mye som kapasiteten i solkraftverket Nevada Solar One.

Men Hooverdammen gir et visst håp for solenergien når man tenker på hvordan USA håndterte utfordringene under den dyptgående økonomiske krisen på 1930-tallet. New Deal, som hjelpepakken den gangen ble kalt, resulterte ikke bare i byggingen av Hooverdammen, men også i andre store energiprosjekter som brakte vannkraft til det sørøstlige USA og førte strømkabler ut til de mest avsidesliggende områdene. Under den tidens økonomiske krise ble energilandskapet forvandlet. Kanskje vil den nåværende økonomiske krisen gjøre det samme?

Kanskje du er interessert i ...

Les også