Historien bak nikotin

Nytelse av nikotin går helt tilbake til 1600-tallet.

13. desember 2012

Nikotin er et stoff som finnes i tobakksplanten Nicotiana tabacum, som har gitt navn til stoffet. Planten er oppkalt etter den franske diplomaten Jean Nicot, som levde ca. 1530–1600. Man mener at Jean Nicot rundt 1560 som den første innførte tobakksplanten i Frankrike fra Lisboa. Jean Nicot var begeistret for de legende egenskapene til planten, og den gangen ble den også bare brukt som legeurt i Europa.

Først på 1600-tallet begynte vi å røyke den, da piperøyking ble moderne – og hundre år senere ble snus populært blant menn og kvinner. Papirsigaretten slo ikke gjennom i Europa før Krimkrigen midt på 1800-tallet. I dag vet vi at nikotin er svært giftig, og at det påvirker det autonome nervesystemet og skaper avhengighet.

Mindre doser virker stimulerende, men raskt inntak av 20–50 mg fremkaller alvorlig forgiftning som krever behandling med respirator. Dessuten brukte man tidligere – i mindre miljøbevisste tider – en blanding av vann og nikotin som insektgift.

I dag brukes nikotin i stort omfang i legemidler til røykeavvenning.

Kanskje du er interessert i ...

Les også