Termitter skyld i mystiske ringer

Mystiske ringer i ørkensanden har lenge vært oppfattet som overnaturlige fenomener. Nå har forskere funnet en mer jordnær forklaring på ringene – termitter.

10. september 2013

De ørkenene som ligger sør i Afrika, er fulle av tusenvis av ”hekseringer”, som i folketroen lenge har vært oppfattet som overnaturlige fenomener.

Ny forskning tyder på at de har en mer jordnær årsak. Biolog Norbert Jürgens fant Psammotermes allocerus – en termittart som lever i sand – under nesten alle de 2000 sirklene han undersøkte.

"Termittene skader røttene på det gresset som spirer på den bare flekken", sier Norbert Jürgens.

Det økosystemet som termittene skaper, har enkelte fordeler. Når det ikke vokser noen planter over bolet til termittene, hoper det seg opp mer vann i bakken til insektene. Sirkelformen på jordoverflaten skapes når gresset rundt den bare flekken suger opp vann fra det nye reservoaret og vokser seg tykkere, opptil én meter høyt.

Kombinasjonen av fuktig jord og frodig gress gir nye muligheter for dyreliv i et ellers ufruktbart område og skaper en oase for maur, bier og til og med noen pattedyrarter.

Kanskje du er interessert i ...

Les også