Isblomster gir nytt liv til forskningen

I Polhavet og i innsjøer der det dannes is, oppstår det store isblomster som er et levested for noen av mikroorganismene i vannet.

1. november 2013

I Polhavet kan man se et spektakulært fenomen. Når vann på overflaten av nydannet is møter kald luft, kan det oppstå store blomster av is.

De er vanlige der det finnes havis, men kan også finnes på innsjøer i kalde områder. Isblomstene kan oppstå i løpet av få timer hvis temperaturen ligger under -20 ºC, og de kan dekke store områder.

Isblomster er et spesielt levested

Havbiolog Jeff Bowman tror at isblomstene har en spesiell funksjon: som levested for havmikrober. Hans forskning viser at bakteriene beveger seg til overflaten i næringsrikt vann og blir trukket opp i blomstene, der de tilsynelatende trives.

Dette miljøet er blant de "kaldeste og mest salte" i hele verden, og derfor kan studiet av bakteriene i isblomstene "kanskje gi oss innblikk i grensene for cellenes livsgrunnlag", sier Jeff Bowman.

Kanskje du er interessert i ...

Les også