Dræberbakterie
Dræberbakterie

En spesielt smittsom utgave av salmonella brakte Aztekerriket i kne i løpet av 100 år. 

© PRINT COLLECTOR/GETTY IMAGES & SPL

Salmonella knuste aztekernes rike

Da spanjolene ankom Mellom-Amerika i 1519, brakte de med seg sykdommer som endte med å ta livet av 24 millioner aztekere. Én av sykdommene var salmonella.

11. juli 2017

Da de spanske erobrerne i 1519 gikk i land i Mexico, var det omkring 25 millioner innbyggere i aztekernes rike.

Bare 100 år senere var innbyggertallet falt til rundt en million.

>> Dra på eventyr i Darwins fotspor – bli med til Galápagos.

Aztekerne bukket under for de ukjente sykdommene som spanjolene brakte med seg.

Salmonella funnet i gamle tenner

Akkurat hvilke sykdommer som bar skylden, har forskerne diskutert i århundrer, men nå avslører forskning fra det tyske Max Planck-instituttet at aztekerne var ofre for en salmonellainfeksjon.

Forskerne undersøkte tennene fra 29 aztekere.

Her fant de DNA som viste at innbyggerne var smittet med den svært dødelige Salmonella paratyphi C, som smitter via avføring. 

Aztekernes rike

På 1400- og 1500-tallet behersket aztekerne store områder i Mellom-Amerika. Hovedstaden, Tenochtitlán, lå der Mexico by ligger i dag. 

Kanskje du er interessert i ...

Les også