Hettekledde bødler fyller rundt år

24. desember 2015 er det 150 år siden det rasistiske broderskapet Ku Klux Klan oppstod i den amerikanske småbyen Pulaski i Tennessee. Få den grusomme historien her.

17. desember 2015 av Andreas Ebbesen Jensen

Det er ikke bare Jesus Kristus som feirer fødselsdag 24. desember. Det samme gjør det amerikanske rasistiske broderskapet Ku Klux Klan, som har 150 år på baken i 2015.

Men det er ærlig talt ikke særlig mye å feire.

For der Jesus preket om nestekjærlighet og tilgivelse, har medlemmene av den høyrenasjonalistiske organisasjonen siden 1865 preket hat og straff mot USAs svarte befolkning.

Vi går de hettekledte klanmedlemmenes historie etter i sømmene og gir deg et overblikk over Ku Klux Klans ufine historie.

## 1865 Ku Klux Klan stiftes 24. desember av seks unge menn i byen Pulaksi i Tennessee. I starten ville broderskapet bare ha litt moro og lage bråk i byen når de iført lange drakter og masker red rundt og skremte folk.

## 1867–70 Den tidligere sørstatsgeneralen George W. Gordon gjør Ku Klux Klan til en kamporganisasjon.

Som klanmedlem er man nå forpliktet til å slåss for å gi sørstatenes folk (les: alle de hvite) sine rettigheter tilbake. Ku Klux-ene må sverge på at de er “tilhengere av den hvite manns styre”, og at de er “imot negernes likestilling”.

Den nye organiseringen og mystikken rundt Ku Klux Klan får tusenvis av frustrerte sørstatsfolk til å melde seg under fanene, og i 1868 har organisasjonen angivelig 550 000 medlemmer.

Ku Klux Klan ble omdannet fra en sosial klubb til en kamporganisasjon, og maskerte ryttere red ut i natten for å kue de frigitte svarte så vel som hvite “nigger lovers”. Uskyldige familier ble overfalt hjemme, pisket og lynsjet.

## 1871–73 Kongressen i Washington banker gjennom Ku Klux-loven, som forbyr maskering i grupper og – ikke minst – gir borgerne mulighet til å anlegge sak ved forbundsdomstolene hvis de er blitt hindret i å bruke stemmeretten sin.

Militæret settes inn overfor de rettighetskrenkende klanmedlemmene, og snart er organisasjonen fullstendig i kne.

## 1915–1925 Ku Klux Klan gjenoppstår etter 40 års dvale – denne gangen anført av William Joseph Simmon. Klanens nye leder utnevnte seg selv til ‘keiserlig trollmann’ og innfører blant annet korsbrenninger (sterkt inspirert av filmen ‘Birth of a Nation) og de beryktede hvite hettene.

Ku Klux Klans popularitet vokser stadig, og i 1924 når medlemstallet opp i foruroligende 4 millioner. Da William Joseph Simmons etterfølger, ‘stordragen’ D.C. Stephenson, blir fengslet for drap året etter, går klanen i oppløsning.

## 1960-årene Ku Klux Klans tredje oppblomstring skjer i kjølvannet av borgerrettighetsbevegelsen anført av Martin Luther King og Malcolm X. Klanen finner tilbake til den gamle terrorvirksomheten med drap på borgerrettighetsaktivister.

## I dag I dag har Ku Klux Klan nærmest delt seg opp i nynazistiske fraksjoner som slåss mot hverandre innbyrdes. Ku Klux Klan forsøker å kvitte seg med det gammeldagse imaget med hvite drakter og brennende trekors, og i dag kan også kvinner og katolikker bli medlemmer.

Det finnes 160 aktive Ku Klux Klan-avdelinger i USA akkurat nå, ifølge organisasjonen Southern Poverty Law Center. Du kan se det interaktive kartet i stor størrelse her.

Kanskje du er interessert i ...

Les også