Gåten om havets giganter løst

En egyptisk ørken som en gang var dekket av hav, rommer hemmeligheten om en av evolusjonens mest utrolige forvandlinger.

2. september 2010 av Tom Mueller

For 37 millioner år siden døde et 15 m langt sjøuhyre. Den slangeaktige kroppen, de gapende kjevene og de sagtakkede tennene sank ned på bunnen av Tethyshavet.

I de mange millioner av år som fulgte, hopet det seg opp avleiringer oppå knoklene på dyret. Fortidshavet trakk seg tilbake, den tidligere havbunnen ble til ørken, og vinden begynte å høvle av sandsteinen og skiferen oppå knoklene. Langsomt, langsomt forandret verden seg. Bevegelser i jordskorpen skjøv India inn i Asia slik at Himalayafjellene løftet seg.

I Afrika reiste menneskets tidligste forfedre seg opp og gikk på to bein. Faraoene bygde pyramider. Romerriket oppstod. Romerriket falt. Og alt dette skjedde mens vinden fortsatte utgravingsarbeidet sitt – fram til den dagen da Philip Gingerich kom for å gjøre ferdig det som vinden hadde startet.

Tema

Kanskje du er interessert i ...

Les også