Oppdagelsen av istid førte til klimaforskning

Han var egentlig geolog og svært opptatt av forsteininger og fossiler. Louis Agassiz (1807–73) var professor ved universitetet i den sveitsiske byen Neuchatel, og han brukte sine ledige stunder ute i fjellene, der han studerte sitt spesialområde.

23. august 2013

Han var egentlig geolog og svært opptatt av forsteininger og fossiler. Louis Agassiz (1807–73) var professor ved universitetet i den sveitsiske byen Neuchatel, og han brukte sine ledige stunder ute i fjellene, der han studerte sitt spesialområde.

Men en dag la han merke til noe. Mange steder i Alpene er det isbreer, og Agassiz noterte seg at de satte merker i landskapet. Store steinblokker ble slept av gårde, de lagde slitemerker i fjellsidene, og ofte skjøv isen store mengder materiale foran seg – såkalte morener. Men han fant også slike tegn på isbreer andre steder, der det ikke fantes noen bre, og det satte i gang noe.

På det tidspunktet forklarte forskningen disse avleiringene som etterlatenskaper etter oversvømmelse. Det fantes også de som seriøst mente at det var rester av den bibelske syndefloden, men Agassiz kjøpte ikke dette. Han grep fatt i en teori som andre hadde fremsatt uten å kunne bevise, nemlig at Europa engang for mange år siden hadde hatt en istid.

Det argumenterte han for i en avhandling fra 1840. Det vakte oppsikt. Han dro på foredragsturné i USA, der han også ble tilbudt en professorstilling ved Harvard-universitetet. Han tok imot den, fortsatte sine isbrestudier og fant ut at det samme hadde skjedd i Nord-Amerika.

Da begynte vitenskapen for alvor å forske i at det har skjedd en del klimaendringer på Jorden. Det har vært mye kaldere enn det er i dag, men man har også funnet ut at det har vært varmere. Sett bort fra dagens debatt om CO2-utslipp, har klimaendringer vært en naturlig prosess i millioner av år. Og faktisk har gjennomsnittstemperaturen i Jordens lange historie vært 18 grader varmere enn det vi kjenner til i dag.

Kanskje du er interessert i ...

Les også