Hannelefanter i flokk

Hannelefanter har ord på seg for å være einstøinger, men nye observasjoner tyder på at de er mer sosiale enn som så.

Hannelefantene fletter snabler – et tegn på vennskap og tillit.
O’Connell & Rodwell
Hannelefantene fletter snabler – et tegn på vennskap og tillit.

I elefantenes matriarkalske verden er hannelefantene best kjent for å være einstøinger. Mens hunnene hele livet bevarer en tett tilknytning til en familiegruppe, forlater hannene gruppen. Noen ganger slår de følge med en annen hannelefant eller samler seg i løse grupper med flere andre.

Eller gjør de det? Atferds­biolog Caitlin O’Connell-Rodwell ved Stanford University har gjennomført en undersøkelse i Etosha nasjonalpark i Namibia som gikk over seks år. Hun observerte langvarige grupperinger blant en fast gruppe av unge, voksne og eldre elefanter i alderen opptil 55 år. De eldre hannelefantene fungerer som mentorer og meglere og sørger for å opprettholde et strengt sosialt hierarki der de lavest rangerte holdes under kontroll når hormonene raser, og konflikter lurer under overflaten.

I det ofte tørkerammede Namibia kommer rangordenen tydeligst til uttrykk når vann er en mangelvare. ”I tørre år er hakkeordenen til alles fordel,” sier Caitlin O’Connell-Rodwell. ”Alle kjenner sin plass.” De unge bøyer seg ofte for de eldre – på den måten får alle drikke litt i god ro og orden.

Delta i månedens blinkskudd

Delta i National Geographics månedlige fotokonkurranse her.

Nytt blad: Før Stonehenge

Abonnement: I blad nr. 8/2014 kan du lese om et nytt funn på Orknøyene som har forbløffet arkeologene.

Påmelding nyhetsbrev

Gratis nyhetsbrev fra National Geographic.

Registrer deg, så får du hver uke:

  • De fineste bildene
  • De beste artiklene
  • Ukens quiz

Illustrert Vitenskap
Historie

Copyright © 2009 Bonnier Publications