Knølhvaler forsvarer andre dyr mot spekkhuggere

Forskere er forundret etter å ha observert knølhvaler som forsvarer mindre havdyr mot sultne spekkhoggere.

5. august 2016 av Nanna Vium / Illustrert Vitenskap

Med en vekt på omkring 30 tonn og en kroppslengde som kan sammenlignes med en stor buss er det ikke mange rovdyr knølhvalen frykter.

Men i stedet for å nyte sin trygge posisjon bruker knølhvalen sin størrelse til å forsvare andre havdyr mot en av havets fryktede rovdyr: spekkhoggeren.

Det er kommet fram ved en rekke observasjoner som er publisert i tidsskriftet Marine Mammal Science.

Reddet sel med magen

I alt 115 ganger har forskere observert knølhvaler som forsøker å ødelegge for de sultne spekkhoggerne – og i 89 prosent av tilfellene har det vært for å beskytte andre arter.

Havøkolog Robert Pitman observerte i 2009 en knølhval som reddet en weddellsel da en gruppe spekkhoggere vippet den av et isflak.

På en ganske spektakulær måte snudde knølhvalen seg rundt og plasserte selen på magen. Deretter svømte den mot et annet isflak, der selen kom seg i sikkerhet.

I denne videoen kan du se hvordan to knølhvaler forsøker å redde gråhval og kalven hennes fra et spekkhoggerangrep.

Forundrer forskere

Både sjøløver, månefisk og gråhval har blitt reddet av knølhvalen.

Forskerne kan ikke helt forstå hvorfor de gjør det. Kanskje er det en automatisk reaksjon fordi knølhvalene skal beskytte sine egne kalver.

Men hvorfor de fortsetter kampen når byttet ikke er en artsfelle, er et mysterium.

Les også

Kanskje du er interessert i ...