Elektrisk ål går til flyveangrep mot fiender

Biolog bekrefter 200 år gammel historie om elektrisk ål som forlater vannet for å gå til angrep på sine fiender.

28. juni 2016 av Karine Kirkebæk; Illustrert Vitenskap

Du kommer ruslende langs vannkanten, og plutselig hopper en elektrisk ål opp av vannet og gir deg et støt på flere hundre volt.

Det høres ut som en grøsser-historie, men ifølge notater fra den store vitenskapsmannen Alexander von Humboldt var det akkurat dette han var vitne til i Amazonas i mars 1800.

Han så elektriske åler som hoppet opp av vannet for å angripe en flokk hester med elektriske støt. Det lammet hestene, slik at de etter noen få minutter druknet i vannkanten.

Men denne historien er ikke blitt vitenskapelig dokumentert – før nå.

Angrep er kraftigere over vannet

Biolog Kenneth Catania oppdaget ved en tilfeldighet at elektrisk ål faktisk har et «hoppeangrep» med et voldsommere støt enn hvis de angriper i vann.

Ålene bruker særlig angrepet når de føler seg truet av et objekt som er delvis dekket av vann.

Da hever de seg over vannet ved å sette halen mot bunnen og gi fienden et støt med haken.

En elektrisk ål hopper opp av annet for å angripe en modell av et alligator-hode. Foto: Vanderbilt University

Strøm direkte over i fienden

Catania målte ålenes angrep ved å plassere et voltmeter og amperemeter på en aluminiumsplate. Og jo høyere ålen hoppet i sin iver etter å angripe, jo mer spenning og strømstyrke overførte den – over 200 volt og nesten 1 ampere.

Det skyldes at vann er isolerende og derfor ikke leder elektrisk strøm særlig godt. Men når ålen kommer over vannet, har strømmen fritt spillerom, og den blir overført direkte til fienden.

Les også

Kanskje du er interessert i ...